Реклама
Реклама
Реклама

В Австралії пройшов дощ з павуків / Моя Планета

Мільйони маленьких павуків, що летять з неба, змусили жителів Гоулберн задуматися про кінець світу

Мільйони маленьких павуків, що летять з неба, змусили жителів Гоулберн задуматися про кінець світу.

Очевидці дощу з павуків, що пройшов у місті Гоулберн в Новому Південному Уельсі, першими повідомили про незвичайний атмосферному явищі в соціальних мережах. «Вся місцевість і мій будинок були покриті маленькими чорними павуками, я подивився на сонце і побачив безліч ниток павутини, що йдуть на пару сотень метрів в небо», - розповів місцевий житель Ян Уотсон, який одним з перших повідомив про подію на сторінці міської спільноти в інтернеті. «Хто-небудь ще це бачить ... мільйони павуків, що падають з неба прямо зараз?» - запитав Уотсон. І жителі почали відповідати і вимагати наукових роз'яснень.

Незабаром знайшлися вчені, що пояснили, що павуковий дощ - це не ознака наближення апокаліпсиса, а нормальне природне явище. Як розповів натураліст з австралійського музею Мартін Робінсон, павуки використовують метод «повітроплавання» в процесі міграції. Ці тварини плетуть павутину на вершинах дерев, потім їх разом з мережею підхоплює вітер і перекидає на великі відстані. За словами вченого, павуки можуть «парити» на висоті до 3 км над землею.

«Вони можуть подорожувати, переміщаючись на багато кілометрів - саме ця їхня здатність пояснює той факт, що павуки зустрічаються на кожному континенті. Вони регулярно з'являються навіть в Антарктиді, але тут же вмирають, - розповів Робінсон. - У цьому явищі можна також знайти відповідь на питання, чому на нових островах, що виникли в результаті вулканічної активності, першими наземними тваринами зазвичай є саме павуки ».

Вчені і жителі відзначають, що польоти павуків зазвичай відбуваються в травні і в серпні: для міграції щойно народженим особинам потрібні хороші погодні умови і вітер. «Це зазвичай відбувається кілька разів на рік, в ясні дні з невеликими вітрами», - розповів житель Австралії Кіт Бастерфілд.

Павукові дощі випадають не тільки в Австралії. Подібні «опади» реєструвалися по всьому світу, і вчені встигли провести дослідження, вивчивши техніку повітроплавання павуків. Зокрема, британські фахівці з дослідницького центру РОТАМСТЕДУ поставили ряд експериментів: вони моделювали різну структуру павутини і стежили, як змінюється її «летючість». З'ясувалося, що жорсткі і прямі нитки не годяться для повітроплавання: на них павуки можуть лише висіти в нижній частині мережі, і їм не вдається долетіти далеко. А ось гнучка й еластична павутина перетворюється на своєрідний парашут, за допомогою якого павуки подорожують на великі відстані, відзначили вчені.

Дощі з павуків можуть стати в нагоді людині в боротьбі з шкідниками в сільському господарстві. «Павуки є головними мисливцями на комах і можуть знизити потребу в розпиленні великих доз пестицидів на фермах, - зазначив Енді Рейнольдс, вчений центру РОТАМСТЕДУ. - Але вони можуть виконувати цю функцію в екосистемі, тільки якщо прибувають в потрібний час. За допомогою нашої математичної моделі ми досліджуємо, як людська діяльність, в тому числі сільське господарство, впливає на розселення популяції павуків ». Про павукові дощі, реакції жителів і дослідженнях вчених пише The Science Times.